La longue trêve imposée n'aura pas été de tout repos pour les Nantais, en particulier les membres du staff et dirigeants, décidés à redonner un nouveau souffle à un effectif peinant à trouver efficacité et régularité. Un renouvellement en trois actes.

Une arrivée : Lamine Kanté

Ailier polyvalent, Lamine Kanté est un habitué des championnats de France Pro A, Pro B et même Nationale 1, puisqu’il évoluait à Saint-Quentin (11,8 points et 4 rebonds en moyenne par match, en un peu plus de 22 minutes) avant de rejoindre le Nantes Basket.

Ces aventures aux quatre coins de l'Hexagone ont fait de lui l'un des arrières français les plus expérimentés du championnat. A 31 ans, l’intéressé se voit donner à Nantes de réelles responsabilités aux côtés de son capitaine Chris Mc Knight, afin de décrocher une place en play-offs.

L'avis de la rédaction : le globe-trotter, habitué aux changements de maillots, devra rapidement s'intégrer au système nantais. Très sollicité pour sa première apparition à Denain (29 minutes), il a pu se remettre doucement dans le bain à remous de la Pro B.

Deux départs : Vrkic et Gavrilovic

Deux ruptures de contrat anticipées ont été signées par Zoran Vrkic et Alexandre Gavrilovic, prenant respectivement les directions d’Oviedo en D2 espagnole et Evreux en … Pro B.

L'ailier croate, orfèvre lors de ses moments lumineux, a malheureusement le plus clair de son temps été plongé dans un obscur doute. Revenant d'une rupture des ligaments croisés, jamais Vrkic n'a pu retrouver son niveau et surtout sa confiance... Dommage, car ce joueur en pleine possession de ses moyens aurait pu régaler Mangin et donner des sueurs froides aux adversaires.

Pour le jeune pivot formé aux USA, l'éclosion n'a pas franchement eu lieu. Lors de son arrivée, Asceric espérait, qu'à moyen terme, le potentiel de Gavrilovic explose. Trop léger lorsqu’il s'agissait de serrer les rangs défensivement, ce dernier relèvera le même challenge désormais en Normandie. Et recroisera le NBH le 4 mai prochain à Mangin !

L'avis de la rédaction : même si les profils humains avaient été une réussite, le manque de rendement des deux hommes pesait trop lourd dans le bilan, à mi-parcours de la saison. Des décisions nécessaires ont donc été actées, pour densifier le jeu nantais, que cela soit en termes d'apport de points et/ou défensivement.

Une prolongation : Waverly Austin

Il a su convaincre et, par le jeu des chaises musicales, trouver finalement dans ce grand chambardement une place définitive au sein de ce NBH. Waverly Austin (2,11 m, 27 ans ; statistiques moyennes par match : 13,3 points à 50% de réussite aux tirs, 8,5 rebonds, 1,2 contre, 3,3 balles perdues et 5,2 fautes provoquées pour 13,5 d'évaluation en 28 minutes) a pu être prolongé jusqu'à la fin de saison, maintenant qu'une place de Cotonou ou Bosman était libre.

On le retrouvera donc aux côtés du Britannique Laurence Ekperigin (2,00 m, 29 ans), dont le retour en activité basket s’effectue progressivement depuis le 1er mars. Rongeant son frein depuis plusieurs mois, lui qui n'a joué que lors des cinq premières journées de championnat, devrait - si son genou l'y autorise - démontrer un bel appétit...

L'avis de la rédaction : sûrement le choix le plus censé et efficace qu'il y avait à effectuer pour consolider la raquette ! Si le paramètre Ekperigin reste encore à valider, « Wave » a trouvé ses marques et démontré un engagement qui laisse espérer une jolie doublette dans la peinture.

Lamine KANTÉ

Né le 11 Février 1987 à Courbevoie

Taille : 2m

Poste : 3

Parcours : Joueur formé au Centre de Formation du Mans Sarthe Basket, puis 2006-2007 : Chalon-Sur-Saône, 2007-2010 : Poitiers Basket (Pro A puis Pro B ), 2010-2011 : SO Maritime Boulogne (Pro B), 2011-2012 : Denain (Pro B), 2012-2013 : Poitiers Basket (Pro A), 2013-2014 : Cholet Basket (Pro A), 2014-2015 : Chorale de Roanne, Limoges CSP, puis Poitiers Basket ; 2015/2016 : AS Monaco Basket (Pro A) ; 2016-2017 : ALM Evreux (Pro B), 2017-dec 2018 : Saint-Quentin (N1M) ; Fev 2018 : Nantes Basket Hermine

L'effectif de Nantes jusqu’ à la fin de saison :

Meneurs : Jamar Diggs et Bryan Pamba

Arrières - Ailiers : Carl Ona Embo, Edi Guy Landry et Lamine Kanté

Ailier-forts : Christopher McKnight et Luka Antic

Pivots : Laurence Ekperigin et Waverly Austin